Världens hemligaste iPod

Tidbits har en ruskigt intressant och läsvärd historia om hur Apple hjälpte amerikanska myndigheter att bygga en speciell iPod som skulle användas för avlyssning:

It was a gray day in late 2005. I was sitting at my desk, writing code for the next year’s iPod. Without knocking, the director of iPod Software—my boss’s boss—abruptly entered and closed the door behind him. He cut to the chase. “I have a special assignment for you. Your boss doesn’t know about it. You’ll help two engineers from the US Department of Energy build a special iPod. Report only to me.”

The next day, the receptionist called to tell me that two men were waiting in the lobby. I went downstairs to meet Paul and Matthew, the engineers who would actually build this custom iPod. I’d love to say they wore dark glasses and trench coats and were glancing in window reflections to make sure they hadn’t been tailed, but they were perfectly normal thirty-something engineers. I signed them in, and we went to a conference room to talk.

They didn’t actually work for the Department of Energy; they worked for a division of Bechtel, a large US defense contractor to the Department of Energy. They wanted to add some custom hardware to an iPod and record data from this custom hardware to the iPod’s disk in a way that couldn’t be easily detected. But it still had to look and work like a normal iPod.

They’d do all the work. My job was to provide any help they needed from Apple.

I learned that an official at the Department of Energy had contacted Apple’s senior vice president of Hardware, requesting the company’s help in making custom modified iPods. The senior VP passed the request down to the vice president of the iPod Division, who delegated it to the director of iPod Software, who came to see me. My boss was told I was working on a special project and not to ask questions.

Man kan ju undra hur många fler såna här projekt som Apple varit inblandade i genom åren.

Relaterade texter

  • En liten dator (2021-09-03)
    Jag hade inte tänkt skaffa en bärbar Mac igen, och jag hade definitivt inte tänkt skaffa en bärbar Mac med en Intel-processor, med det ökända Fjärilstangentbordet, med en ynka USB-C-port och med en prestanda som får en Amiga 500 att framstå som blixtrande. Ändå köpte jag en begagnad sådan. Låt...

  • Eufy Solo IndoorCam C24 och Homekit secure video (2021-08-31)
    Jag har hållit använt olika IP-säkerhetskameror i många år nu. Vissa kameror har fungerat riktigt bra, om än med yxiga användargränssnitt som krävt Internet Explorer 5 i en Windows XP-dator för att kunna hanteras, och andra har varit rent ut sagt usla men billiga. När jag flyttade in i min...

  • iPhone 12 mini (2021-08-18)
    Efter att ha använt iPhone 11 sedan den lanserades så kände jag att det var dags för något nytt, dels för att jag ledsnat på telefonen i fråga och dels för att det är en jobbtelefon som ägs av min arbetsgivare och jag vill helst inte ha min privata information...

  • Homepod mini (2021-06-15)
    För ett par veckor sedan så bloggade jag om mina två fullstora Homepod som jag importerade från USA och vad jag tyckte om dem. Denna gång tänkte jag lite snabbt gå igenom vad jag tycker om Homepod mini som till skillnad från sin större, numera pensionerade storebror, faktiskt går att...

  • Homepod (2021-06-05)
    När Apple lanserade Homepod i februari 2018 var det efter några år med framgångar för konkurrenter som Google och Amazon med sina röststyrda assistenter som exempelvis Amazon Echo. Givetvis ville Apple in på den marknaden och precis som Apple (nästan) alltid gör så inväntar de vad konkurrenterna gör först och...

  • Rack 'n Roll (2020-09-17)
    Jag lyssnade på Jason Snells utmärkta Podcast-serie 20 Macs for 2020 och i avsnitt nummer tre pratar han om Xserve. Avsnittet beskriver ganska kortfattat hur servern lanserades och eftersom jag var på plats i Cupertino när Steve Jobs lanserade Xserve G4 i maj 2002 tänkte jag att det var dags...

  • Apple böjer sig för Kina. Igen. (2020-08-19)
    DI Digital: Apple har dragit tillbaka mer än 47.000 appar från den kinesiska appbutiken under den senaste månaden, i linje med policyförändringar. Apple ska nu eliminera ett kryphål som har tillåtit spel att säljas på plattformen även innan ett godkännande erhållits från kinesiska tillsynsmyndigheter. Det hade varit hedervärt av Apple...

  • Världens hemligaste iPod (2020-08-19)
    Tidbits har en ruskigt intressant och läsvärd historia om hur Apple hjälpte amerikanska myndigheter att bygga en speciell iPod som skulle användas för avlyssning: It was a gray day in late 2005. I was sitting at my desk, writing code for the next year’s iPod. Without knocking, the director of...

  • Apple böjer sig ånyo för Kina (2020-08-11)
    SVT: Zara Larssons musik har plockats bort från Apple Musics streamingtjänst i Kina. Detta efter att Larsson talat ut om sitt kritiserade reklamsamarbete med den kinesiska mobiljätten Huawei. Detta är tragiskt och ganska underhållande på flera sätt, dels att Larsson lät sig köpas av Huawei utan att kolla upp företaget...

  • När Apple visade Power Mac G5 i Sverige (2020-08-04)
    När jag satt och skrev om mina minnen från Datormagazin så mindes jag en annan historia som är lite för bra för att inte berättas. För att förstå hur bizarrt denna upplevelse var måste man också förstå att Apple avskydde att hålla pressmöten i länder som Sverige i slutet på...


  • CC BY-NC-SA 4.0