• Zoom köper Keybase

    Inte vansinnigt överraskande: den aningen tvivelaktiga videochattjänsten Zoom har köpt Keybase:

    This acquisition marks a key step for Zoom as we attempt to accomplish the creation of a truly private video communications platform that can scale to hundreds of millions of participants, while also having the flexibility to support Zoom’s wide variety of uses.

    Our goal is to provide the most privacy possible for every use case, while also balancing the needs of our users and our commitment to preventing harmful behavior on our platform. Keybase’s experienced team will be a critical part of this mission.

    Zoom har gjort sig kända för installera fulmjukvara på kundernas Mac- och Windows-datorer, att slira inte så lite när det gäller huruvida kundernas trafik faktiskt är krypterad eller inte och hur de hanterar användarnas information:

    You may recall last summer, when it came to light that the Mac version of Zoom secretly installed a web server, which remained installed and running even if you deleted the Zoom app from your machine. Shockingly, this enabled a security exploit that allowed hackers to take control of your Mac’s camera — the sort of privacy nightmare scenario that leads folks to tape over their cameras. Zoom called this hidden unremovable-through-normal-means web server a feature, not a bug. The bug was so insidious that Apple had to push a silent MacOS update to remove Zoom’s hidden web servers.

    Keybase har gjort sig kända för att starta en tjänst som många först ville vara medlemmar av (tjänsten hade drygt en halv miljon medlemmar i slutet på 2019) men som ingen riktigt kunde förklara vad den faktiskt var till för.

    Låter som det kommer bli ett lyckat äktenskap.

    Uppdatering: Alex Schroeder har decentraliserat alternativ till Keybase. Läsvärt.

  • Storbråk runt Microsofts datacenterbygge i Gävle

    Cirkulation skriver om hur Microsofts kommande datacenter i Gävle ställer till det för vattenförsörjningen och miljöskyddet i trakten:

    Det är stora värden som står på spel när Microsoft planerar för sin första koldioxidfria sajt i världen. En första gigantisk serverhall ska stå klar i Gävle till sommaren och en andra i slutet av året. Serverhallarna behöver koldioxidneutral energiförsörjning och en transformatorstation för huvudmatningen är under uppförande. Men det behövs också en andra transformatorstation som back-up lösning för elförsörjningen. Den andra stationen behöver ligga i ett annat läge och den har det blivit strid om då Vattenfall ansöker om dispens från vattenskyddsföreskrifterna.

    Transformatorstationen ska också innehålla 220 kubikmeter olja, vilket är en bra bit över gränsen som går vid 250 liter olja enligt vattenskyddsföreskrifterna. En annan faktor i detta bråk är det faktum att det redan nu råder vattenbrist i trakten:

    Idag finns vattenkapacitetsbrist i de delar av åsen där uttag sker, vilket delvis förhindrar tillväxttakten i kommunen. Gävle Vatten framhåller att riskerna med etableringen på sikt kommer att medföra att vatten måste tas från annat håll i Valboåsen. ”Detta skulle medföra ökade kostnader i storleksordningen 300-500 miljoner kronor för att investera i ny/kompletterande vattenförsörjning”, går det att läsa i underlaget till yttrandet från Gävle Vattens styrelse.

    Kommunstyrelsens ordförande säger i en kommentar att alla extra kostnader, nutida eller framtida, för exempelvis ytterligare vattenförsörjning som bygget innebär kommer påföras exploatören, det vill säga Microsoft.

  • Apple ändrar regler för RSS-läsare

    Detta är så dumt så det kan inte förklaras på annat sätt än att nån på Apple hade otur när denne tänkte:

    Brent Simmons:

    NetNewsWire 5.0.1 for iOS is delayed due to an apparently new, or newly-enforced, issue: if an RSS reader includes default feeds, Apple will ask for documentation that says you have permission to include those default feeds.

    The first RSS app that got tagged with this, that I know of, was NewsWave. We submitted NetNewsWire 5.0.1 for iOS for review a couple days ago and had the same issue.

    Hade Apple haft kvar stödet för RSS i någon av sina produkter hade detta krav garanterat aldrig tillkommit.

  • Florian Schneider har lämnat oss

    En av musikvärldens giganter, kanske lite i skymundan tack vare robotar, cyklar och ett berg av elektroniska instrument, har somnat in.

    Vissa har säkert ingen aning om vem denne man är, medan andra mycket väl vet att han är en av de två ursprungliga medlemmarna av Kraftwerk tillsammans med Ralf Hütter. Florian Schneiders bidrag hörs kanske mest i början av Kraftwerks karriär där han kombinerade elektroniska instrument med sin tvärflöjt, vilket särskilt hörs på Kraftwerks debutalbum Autobahn där där hans flöjt hörs i det avslutande spåret Morgenspaziergang (morgonpromenad). Schneider ägnade också mycket tid och energi till att utveckla en vocoder för att kunna framställa de robotröster som hörs på flera av Kraftwerks plattor, långt innan detta gjordes möjligt med datorer och samplers.

    Florian Schneider var till skillnad från Ralf Hütter en person som aldrig verkade ha långt till skratt, eller åtminstone ett finurligt leende, vilket kanske var därför många gillade honom mest i bandet.

    Florian Schneider lämnade Kraftwerk 2008. Han blev 73 år efter sin kamp mot cancer. Hans sista musikaliska bidrag till världen blev låten Stop Plastic Pollution som han gjorde tillsammans med Dan Lacksman och Uwe Schmidt (som gjorde ett antal fantastiska Kraftwerk-covers under artistnamnet Señor Coconut).

  • macOS ökar, Linux står still och Windows krymper på skrivbordet

    Ett stående skämt i teknikkretsar är hur varje år är Linuxdesktopens år, men det verkar inte inträffa i år heller. Apples Mac-datorer har däremot vuxit på marknaden över det senaste året, åtminstone om man ska tro webbsajten Statcounter:

    Det intressanta är att det finns webbsajter som citerat siffrorna från denna rapport som att macOS och Linux ökar och Windows 10 minskar sin marknadsandel bland skrivbordsanvändarna, men i själva verket är det både Linux och Windows 10 som tappar, medan macOS ökar. Linux går från 1,71 procent av användarna till 1,61 procent mellan mars och april detta år, medan macOS ökar från 18,3 procent till 18,9 procent under samma tidsperiod.

    Det finns lögn, förbannad lögn och statistik och givetvis är en halv procent inte så vansinnigt mycket för Apple att jubla över men det är ändock en ökning. Ser man ökningen för macOS utslaget på ett helt år så har plattformen vuxit från 14 procent till närmare 18,9 procent, och det är verkligen inte fy skam. Ser man siffrorna för Linux utslaget på samma tidsperiod har plattformen gått från 1,63 procent till 1,61 procent vilket får anses vara inom felmarginalen.